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Cérémonie du centenaire au 21éme Régiment d’Infanterie de Marine à Fréjus

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Le 1er juin 2018, madame DESMERGERS, accompagnée de son fils, le commissaire général des armées, Eric DESMERGERS et le général (2s) Jacques BONNINGUES, ancien chef de corps du 21 ème de Marine, ont représenté l’ATDM 34 à la cérémonie commémorant le centenaire de la la devise du Régiment.

Au printemps 1918, Le 21ème RIC reçoit l’ordre « s’accrocher, et de tenir coûte que coûte » au fort de la POMPELLE, déterminant pour contrer l’offensive allemande dans la région de Reims.

Au cours de ces combats, en mars et juin 1918, rien ne sera épargné aux Marsouins du 21: l’artillerie, les gaz toxiques, le corps à corps, les lance-flammes. Les actes de bravoure sont innombrables. Ainsi l’aspirant POMIES, blessé grièvement, luttant jusqu’à la mort, galvanise ses hommes au cri de : « Halte-là les Boches ! Ce sont les Marsouins ».

A l’issue de ces attaques le 21ème RIC perd 11 officiers et 412 hommes et acquiert sa fameuse et fière devise : « CROCHE et TIENT ».

La cérémonie du 1er juin, au camp LECOCQ, fut présidée par le CEMAT, en présence d’anciens chefs de corps, de l’ANA 21, des autorités civiles, mais aussi de nombreux habitants de la garnison de Fréjus-Saint Raphaël, très attachés à « leur » régiment.

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Une messe concélébrée par l’évêque aux armées, monseigneur de Romanet et de nombreux aumôniers de l’armée de terre, animée par la musique des TDM et les Polynésiens a précédé la prise d’armes. Tous, tenaient à honorer l’aumônier emblématique du régiment, le père Michel ROSSIGNOL, qui à cette occasion, effectuait ses adieux aux Armes, après 25 ans de sacerdoce auprès du 21.

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Une statue expressive de la devise du régiment exécutée par une peintre-sculptrice officielle des armées à été inaugurée sur une place du régiment qui a pris le nom de « Carrefour de la Pompelle ».

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Après un défilé impeccable, rehaussé par la présence de la Patrouille de France,

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un repas de corps mêlant anciens et jeunes du 21 ème de marine a illustré la cohésion de ce prestigieux régiment de l’Arme,image007 un des plus décorés de l’Armée de Terre comptant 11 citations dans les plis de son drapeau.

J.B